Fascinerende lasermachines: 'Setting new standards' vroeger en nu

gepubliceerd op 28. März 2022

Uit een vlaag van inspiratie over hoe betere stempels te maken, ontstond een bedrijf dat een stempel heeft gedrukt op de laserindustrie. Trotec Laser werd 25 jaar geleden opgericht en heeft wereldwijd naam gemaakt dankzij zijn hoogwaardige service, innovatieve vermogen en  optimisme. Christopher Müller, zoon van de oprichter van Trotec en momenteel lid van de bestuursraad van Trotec, en Andreas Penz, algemeen directeur van Trotec Laser sinds 1996, delen hun inzichten in het verleden en de toekomst.

Van prototypes tot meer dan 800 werknemers wereldwijd en een omzet van 150 miljoen in 25 jaar.

Trotec Laser werd precies 25 jaar geleden opgericht door Klaus Müller (de vader van Christopher Müller). Van 1983 tot 2002 was Müller CEO van Trodat, een traditionele stempelproducent. Zijn oorspronkelijke doel was de stempelproductie in zijn bedrijf te vereenvoudigen en te versnellen.

"Mijn vader leerde de lasertechnologie voor het eerst in 1991 in de VS kennen en zag er al snel de mogelijkheden van in: tekstplaten maken met een lasermachine is veel sneller, eenvoudiger en milieuvriendelijker," zegt Christopher Müller over de ontwikkeling. 

Trotec Laser is nu wereldleider in lasermachines voor graveren, snijden en markeren, telt meer dan 800 werknemers en genereert een omzet van meer dan 150 miljoen euro. Er wordt verwacht dat de verkoop tegen 2025 de grens van 200 miljoen euro zal overschrijden.

'Setting new standards' vanaf het prille begin

Het eerste laserprototype van Trotec was een aangepaste lasermachine die door een andere fabrikant was gemaakt. Het prototype voldeed niet aan de gewenste kwaliteitsnorm. Op dat moment kwam Andreas Penz, toen een assistent aan de Technische Universiteit van Wenen (TU Wien) die onderzoek deed in lasertechnologie, aan boord. "Het was een bescheiden begin," zegt Penz. "Ons onderzoekslaboratorium was gevestigd in een container, waar we met vroege lasermachines experimenteerden."

In 1996 werd onder de leiding van Penz een eigen Trotec-lasermachine ontwikkeld en gebouwd. "De eerste machine zette nieuwe maatstaven op het gebied van precisie, stofbescherming en filtertechnologie," herinnert Penz zich.

Sleutels tot snelle ontwikkeling

"Veel kleine stempelfabrikanten maken niet alleen stempels, maar ook borden," legt Penz uit. En velen wilden ook lasermachines voor deze toepassing gebruiken. "Daardoor begonnen we ons te specialiseren in andere toepassingen en ontdekten we nieuwe, grotere markten met een sterkere groei." In 1997 scheidde Klaus Müller de divisie lasermachines van Trodat af en richtte een onafhankelijk zusterbedrijf op.

"De weg naar succes van Trotec Laser zou veel moeilijker zijn geweest als we de nieuwe divisie als een afdeling van het oude bedrijf hadden gehouden," vertelt Penz, terwijl hij terugkijkt. De verkoopkantoren stimuleren de internationale expansie en bevorderen ook de kwaliteitsnormen door ervoor te zorgen dat er plaatselijke technische ondersteuning beschikbaar is.

"Er zijn zeker goedkopere lasermachines op de markt, maar de klanten weten dat het werkt als ze een Trotec-lasermachine kopen," legt Christopher Müller uit. "Als er zich een probleem voordoet, kunnen we dankzij onze plaatselijke kantoren heel snel een technicus die de taal van de klant spreekt naar de betreffende locatie sturen," voegt hij eraan toe.

Waar gaat de reis naartoe?

In 2020 bracht Trotec zijn eigen lasersoftware, Ruby®, op de markt. Geheel in lijn met het tijdperk van de digitalisering zet Trotec eens te meer een nieuwe maatstaf, door van een pure machinebouwkundige fabrikant naar een softwarebedrijf te evolueren. In de toekomst willen ze zich niet alleen met hun machines van de rest onderscheiden: Penz is ervan overtuigd: "Software is de echte onderscheidende factor." Er wordt voorrang gegeven aan de behoeften van de klanten, met inbegrip van de eisen voor meer digitale workflows en daarmee 'setting new standards' voor het succes van de klant.

Meer informatie over lasersoftware Ruby®

Want individuele behoeften 
vereisen individueel advies.
We geven u gratis advies.

Vraag nu meer informatie aan.

Trots lid van troGROUP Logo