Máquinas láser fascinantes: «estableciendo nuevos estándares» antes y ahora

Publicado el 28. März 2022

De un rayo de inspiración sobre cómo fabricar mejores sellos, nació una empresa que ha dejado su sello en el mundo del láser. Trotec Laser fue fundada hace 25 años y se ha labrado un nombre en todo el mundo gracias a su servicio de alta calidad, su capacidad de innovación y  su optimismo. Christopher Müller, hijo del fundador de Trotec y miembro actual del Consejo de Administración de Trotec, y Andreas Penz, director general de Trotec Laser desde 1996, comparten sus ideas sobre el pasado y el futuro.

Desde los prototipos hasta más de 800 empleados en todo el mundo y una facturación de 150 millones de euros en 25 años.

Trotec Laser fue fundada por Klaus Müller (padre de Christopher Müller) hace exactamente 25 años. Müller fue director general de Trodat, una empresa tradicional de fabricación de sellos, entre 1983 y 2002. Su principal objetivo era simplificar y acelerar la fabricación de sellos en su empresa.

«Mi padre descubrió la tecnología láser por primera vez en 1991 en Estados Unidos, y enseguida comprendió su potencial: Fabricar placas de texto con una máquina láser es mucho más rápido, sencillo y respetuoso con el medio ambiente», comenta Christopher Müller. 

Actualmente, Trotec es líder mundial en máquinas láser para el grabado, corte y marcado, y cuenta con una plantilla de más de 800 empleados que genera un volumen de ventas de más de 150 millones de euros. Se prevé que la facturación supere los 200 millones de euros en 2025.

Estableciendo nuevos estándares desde el principio

El primer prototipo láser de Trotec era una máquina láser adaptada de otro fabricante. Este prototipo no cumplía con el nivel de calidad esperado. Fue entonces cuando se incorporó Andreas Penz, que entonces era un ayudante de la universidad que investigaba en tecnología láser en la Universidad Tecnológica de Viena (TU Wien). «Fue un comienzo modesto», recuerda Penz. «Nuestro laboratorio de investigación estaba instalado en un contenedor, donde experimentábamos con las primeras máquinas láser».

En 1996, se desarrolló y construyó, bajo la dirección de Penz, una máquina láser creada por Trotec. «La primera máquina estableció nuevos estándares con respecto a la precisión, la protección contra el polvo y la tecnología de filtros», apunta Penz.

Claves para el rápido desarrollo

«Muchos de los pequeños fabricantes de sellos fabrican letreros además de sellos», explica Penz. Y muchos de ellos también quieren utilizar máquinas láser para esta aplicación. «Por ello, empezamos a especializarnos en otras aplicaciones y descubrimos nuevos y mayores mercados con un mayor potencial de crecimiento». En 1997, Klaus Müller separó la división de máquinas láser de Trodat y fundó una empresa asociada independiente.

«El camino hacia el éxito de Trotec Laser habría sido mucho más difícil si hubiéramos mantenido la nueva división como un departamento de la antigua empresa», afirma Penz haciendo balance. Las oficinas comerciales impulsan la expansión internacional y también promueven los estándares de calidad ofreciendo soporte técnico a nivel local.

«No cabe duda de que hay máquinas láser más baratas en el mercado, pero los clientes saben que si tienen una máquina láser de Trotec, va a funcionar», aclara Christopher Müller. «En caso de que surja un problema, podemos enviar un técnico que habla el idioma del cliente rápidamente allí donde se necesite, gracias a nuestras oficinas locales», añade.

¿Hacia dónde se dirige el camino?

En 2020, Trotec lanzó al mercado su propio software para láser, Ruby®. En línea con la era de la digitalización, Trotec vuelve a establecer un nuevo punto de referencia, pasando de ser un fabricante puramente de ingeniería mecánica a un negocio de software. En el futuro, aspiran a mucho más que a diferenciarse de los competidores solo por sus máquinas: Penz está convencido de que «el software es lo que marca la diferencia». Damos prioridad a las necesidades de los clientes, incluidas las necesidades para aumentar los flujos de trabajo digitales, estableciendo para ello nuevos estándares para asegurar el éxito de nuestros clientes.

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