Clases de láseres: definición y clasificación

La seguridad es lo primero, especialmente cuando se trabaja con láser. Se definieron de antemano las clases de láseres para poder clasificar el peligro que emana de un rayo láser. Los dispositivos se dividen en un total de cuatro clases de láser, de 1 a 4 (y subclases adicionales), desde absolutamente inofensivo ("inherentemente seguro" = láser clase 1) hasta muy dañino para los ojos y la piel.

¿Qué hace que un láser sea peligroso?

La alta capacidad de enfoque temporal y espacial de un láser es útil para el procesamiento de materiales, pero puede ser devastador para los tejidos biológicos. Un láser, que puede cortar una placa de metal, puede provocar daños irreparables en los ojos o quemar (o carbonizar) tejido biológico en muy poco tiempo.

Las clases de láser individuales:

Clase 1 - No es peligroso

Los láseres clase 1 no son peligrosos en "condiciones razonablemente previsibles y durante el funcionamiento normal". Esto significa que la potencia emitida es muy baja o el sistema láser está encapsulado de manera que no pueda escapar radiación.

Clase 1M

Para los láseres clase 1M, la radiación láser accesible está en el rango de longitud de onda de 302,5 nm a 4.000 nm. En esta clase de láser, siempre que la sección transversal del haz no se reduzca mediante instrumentos ópticos adicionales —como lentes o telescopios— no hay peligro para el ojo humano. Sin reducción óptica, el potencial de peligro de los dispositivos clase 1M es el mismo que el de clase 1.

Aplicación:

  • Lectores de códigos de barras, por ejemplo en cajas de supermercados

Clase 2

Para los láseres clase 2, la radiación láser accesible está entre 400 nm y 700 nm y, por lo tanto, en el rango del espectro visible. Para una exposición breve de menos de 0,25 segundos, los láseres clase 2 no son peligrosos para el ojo humano. Por lo tanto, los láseres clase 2 pueden funcionar sin equipo de protección adicional, siempre y cuando se garantice que el operador no necesite mirar deliberadamente o repetidamente al rayo durante un período de más de 0,25 segundos para operar el láser.

La clase de láser 2 es la clase de láser más subestimada, ya que una duración de interacción de más de 0,25 segundos puede causar daño ocular permanente (!). No (!) se registra reflejo de cierre del párpado y/o una reacción de aversión a la luz roja en 4 de cada 5 sujetos. Por lo tanto, los punteros láser de clase 2 con clasificación legal y correcta no son juguetes y requieren un uso responsable.

Aplicación:

  • Punteros láser
  • Niveles de burbuja láser
  • Barreras fotoeléctricas

Clase 2M

Para los láseres clase 2M, la radiación láser accesible está en el rango del espectro visible, de 400 nm a 700 nm. Al igual que con los láseres clase 2, la operación no es peligrosa a menos que se mire directamente al haz durante un tiempo de exposición de más de 0,25 segundos. Cuando se utilizan instrumentos ópticos que reducen la sección transversal de la luz láser, pueden presentarse riesgos similares a los de las clases 3R y 3B.

Aplicación:

  • Láser para proyecciones, por ejemplo en espectáculos láser o en la construcción de un stand de exhibición.

Clase 3R

Para los láseres clase 3R, la radiación láser accesible en el rango de longitud de onda visible es de 380 nm a 780 nm, para un máximo de 5 mW, es decir, 5 veces más que para el láser clase 2. Esta clase de láser forma la transición entre la clase 2 y la clase 3B. ¡Estos dispositivos son peligrosos para la vista! Estos láseres solo deben ser utilizados por personas que hayan sido informadas sobre los riesgos. Sin embargo, la ley no requiere el nombramiento (y capacitación) de un encargado de seguridad láser.

Aplicación:

  • Dispositivos objetivo o medición de distancia
  • Niveladores láser
  • Cortinas de luz de gran escala

Clase 3B

La radiación láser accesible de los dispositivos clase 3B es peligrosa tanto para los ojos como para la piel. Se debe evitar a toda costa mirar directamente al rayo láser. Es posible mirar el rayo láser a través de un reflector difuso, siempre y cuando la distancia mínima entre la pantalla y la córnea sea de 130 mm, el tiempo máximo de observación no exceda los 10 segundos y ningún componente del rayo dirigido pueda incidir en el ojo directamente. Para la piel, los dispositivos clase 3B son peligrosos si se exceden los valores de radiación máxima permitida.

Aplicación:

  • Láseres cosméticos
  • Láseres para espectáculos

Gafas de seguridad láser: dependiendo de la longitud de onda y la potencia del láser, existen diferentes versiones, recomendadas a partir de e incluyendo la clase de láser 3, obligatorias para láser clase 4

Clase 4

Los dispositivos de clase 4 solo deben ser utilizados por profesionales. La radiación accesible es extremadamente peligrosa para los ojos y peligrosa para la piel. ¡Incluso la radiación difusamente dispersa puede provocar graves daños a la salud aquí! Pero eso no es todo: Los rayos láser también pueden causar incendios o explosiones. Los dispositivos láser clase 4 son láseres de alta potencia, por ejemplo, para el procesamiento de materiales, cuya potencia de salida excede los valores límite de radiación accesible para la clase 3B y no está limitada. El rayo láser emitido de los dispositivos clase 4 es tan fuerte que cualquier contacto con los ojos o la piel provoca daños inmediatos en los tejidos. En el ámbito privado, estos láseres se pueden comprar y usar libremente en el hogar Sin embargo, desaconsejamos su uso sin la experiencia y capacitación adecuadas en términos de seguridad para usted y los demás. El daño ocular puede ocurrir hasta varios cientos de metros y, dependiendo de la longitud de onda, el láser puede penetrar los cristales de las ventanas sin una absorción apreciable.

Aplicación:

  • Cortadoras láser
  • Soldadoras láser
  • Ciencia e investigación

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